การกินมากเกินไปเป็นส่วนสำคัญของการเพิ่มน้ำหนัก

มาตรฐานทางโภชนาการของมนุษย์สมมติว่าการใช้พลังงานเป็นประจำเพิ่มค่าใช้จ่ายพลังงานรายวันทั้งหมดซึ่งเป็นจำนวนแคลอรี่ทั้งหมดที่มนุษย์เผาผลาญในแต่ละวัน ออกกำลังกายอย่างสม่ำเสมอมากขึ้นใช้จ่ายแคลอรี่ทั้งหมด อย่างไรก็ตามแบบจำลองดังกล่าวถูกท้าทายมากขึ้นจากการศึกษาแสดงให้เห็นว่าค่าใช้จ่ายพลังงานรายวันทั้งหมดนั้นถูกจำกัด

ภายในขอบเขตของมนุษย์ที่ค่อนข้างแคบ ออกกำลังกายอย่างต่อเนื่องมากขึ้นใช้แคลอรี่น้อยลงในการเผาผลาญอื่น ๆ จนถึงขณะนี้ยังไม่มีงานวิจัยที่ทดสอบแบบจำลองการใช้พลังงานทั้งสองแบบตรงข้ามกับเด็ก ๆ ที่อาศัยอยู่ในสภาพแวดล้อมที่ท้าทายเพื่อตรวจสอบว่าเด็กใช้แคลอรี่อย่างไร Urlacher และเพื่อนร่วมงานของเขารวบรวมข้อมูลพลังจากเด็กเปรียบเทียบกับเด็กอุตสาหกรรมในสหรัฐอเมริกาและสหราชอาณาจักร Shuar เป็นประชากรประมาณ 50,000 คนที่อาศัยอยู่ในภูมิภาคอะเมซอนของเอกวาดอร์ หากไม่สามารถเข้าถึงร้านค้าและเทคโนโลยีประหยัดแรงงานได้อย่างง่ายดายพวกเขายังคงพึ่งพาวิถีชีวิตของการล่าสัตว์ตกปลาหาอาหารและพืชสวนขนาดเล็กเป็นหลัก ในการวัดค่าใช้จ่ายพลังงานนักวิจัยใช้วิธีการติดตามไอโซโทปและการหายใจมาตรฐานทองคำเป็นครั้งแรกที่มีการใช้วิธีการที่ทันสมัยทั้งในเด็กที่มีประชากรอาศัยอยู่ ข้อมูลใหม่นี้ประกอบกับข้อมูลที่สะท้อนการออกกำลังกายกิจกรรมภูมิคุ้มกัน