โครงข่ายประสาทระหว่างโครงสร้างสมอง

ในการตรวจสอบสิ่งนี้นักวิจัยใช้เทคนิคซึ่งเซลล์ประสาทของสัตว์มีการดัดแปลงพันธุกรรมเพื่อให้พวกเขาสามารถควบคุมได้โดยใช้พัลส์ของแสง นักวิจัยใช้เทคนิคนี้ในหนูเปิดใช้งานเซลล์ประสาทในสมองซึ่งเชื่อมต่อกับ VTA นักวิจัยพบว่าการกระตุ้นเซลล์ประสาทสมองนำไปสู่การกระตุ้นการทำงานใน VTA ของหนูแสดงให้เห็นถึงการเชื่อมต่อระหว่างโครงสร้างสมองทั้งสองนี้

เมื่อการเชื่อมต่อโครงข่ายประสาทระหว่างโครงสร้างสมองทั้งสองได้รับการยืนยันแล้วนักวิจัยได้ตรวจสอบว่าข้อมูลจากซีรีเบลลัมไปยัง VTA มีอิทธิพลต่อพฤติกรรมที่เกี่ยวข้องกับการให้รางวัลและการตั้งค่าทางสังคม นักวิจัยวางเมาส์ไว้ในห้องที่เปิดเป็นรูปสี่เหลี่ยมและใช้พัลส์ของแสงเพื่อกระตุ้นเซลล์ประสาทสมองน้อยที่เชื่อมโยงกับ VTA เมื่อใดก็ตามที่หนูเข้าไปในส่วนที่เฉพาะเจาะจงของห้องเรียกว่า “รางวัล Quadrant” หนูแสดงความพึงพอใจอย่างมากสำหรับการใช้เวลาในกลุ่มรางวัลเลือกอิสระที่จะใช้เวลามากกว่าร้อยละ 70 ในพื้นที่นี้ นอกจากนี้นักวิจัยพบว่าหนูเต็มใจที่จะทำงานเพื่อกระตุ้นสมองในบริเวณนี้และใช้เวลาในสภาพที่ปกติพวกเขาจะไม่ชอบเพื่อรับการกระตุ้นนี้ด้วยกัน